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Mastering pour iTunes – 2018

9 août , 2018

Mastering dlya iTunes

Que s’est il passé «Mastered for iTunes»?

Mastered for iTunes – c’est un processus de mastering et un format de distribution. Il permet le mixage et le mastering par des ingénieurs pour publier de la musique avec une plus grande fidélité (avec un minimum de distorsion et de bruit). Le processus garantit que les artistes bénéficieront au maximum de ce format.

Master VS Prémaster

Comme tout autre canal de distribution de musique numérique, iTunes ne veut vraiment pas de mastering : il veut un pré-master. Le processus dit de « maîtrise » est en fait deux processus interdépendants, mais fonctionnellement distincts:

  • « Premastering », qui couvre toutes les décisions esthétiques liées à la préparation des mixages. Il répond à toutes les questions liées à la façon dont cela sonnera.
  • Le mastering, qui est le moyen ultime de livrer de la musique à un public. Dans le cas d’iTunes, cela inclut l’encodage du fichier Apple AAC et l’ajout des métadonnées appropriées.

Peu importe que vous soyez un label directement affilié à iTunes ou un compositeur indépendant utilisant un agrégateur ; l’entreprise souhaite obtenir un son pré-numérique spécifique afin de pouvoir effectuer l’encodage (c’est-à-dire le mastering) en interne.

Le principe de base derrière Mastered pour iTunes était que AAC n’est pas CD-DA, des solutions uniques sont donc nécessaires pour obtenir les meilleurs résultats. Cela a été vrai (et accepté) pour le vinyle, la cassette, la diffusion, etc. La technologie requise pour écouter de la musique en streaming nécessite certainement une considération similaire (sinon plus complexe).

SI VOUS ÊTES UN CONSOMMATEUR DE MUSIQUE

« Maîtrisé pour iTunes » – signifie que le matériel est destiné à la vente sur iTunes. Lorsque le magasin est sorti pour la première fois, la pratique acceptée était d’utiliser le même master que pour les CD, mais de nombreux ingénieurs du son entre 2000 et 2010 ont commencé à sur-compresser les fichiers audio (réglez le gain sur élevé). Il a été prouvé qu’avec une telle maximisation, il y a beaucoup de problèmes et de pertes (surtout au format mp3).

Apple a décidé de créer plusieurs méthodes qui encouragent l’utilisation de niveaux de mastering plus conservateurs. Ils ont ensuite créé un nouveau processus pour accepter les pistes master haute résolution à publier sur iTunes.

Lorsque vous achetez une version « Maîtrisée pour iTunes », vous achetez un produit qui a été mixé et maîtrisé pour publication sur cette ressource particulière. Si vous pouviez comparer un maître de CD ordinaire et une version MFiT, en écoutant sur un système audio large bande de haute qualité, vous remarqueriez une clarté transitoire et une dynamique musicale améliorées. L’objectif de MFiT est que si vous aviez accès à un fichier wave non compressé 24 bits et que vous le compariez à la version iTunes, ils auraient un son presque identique pour la plupart des auditeurs.

L’initiative « Mastered for iTunes » est comme une amélioration technique et un changement dans les pratiques de mixage et de mastering par les ingénieurs car elle aide à détourner l’attention des pistes super fortes. Toute personne qui écoute à un niveau de qualité élevé, dans un environnement qui lui permet d’entendre tous les détails de la musique, sera potentiellement récompensée par une plage dynamique plus large. Le pré-master dans ce cas est plus avantageux, car lorsqu’il est joué dans le lecteur de l’entreprise, les niveaux de toutes les compositions sont assimilés à la même valeur. Vous pouvez voir comment la piste compressée devient plus silencieuse (mais ses artefacts restent audibles), et la piste, dont les valeurs n’atteignent pas les niveaux requis, est compressée sans perte.

Notez que le format Apple est toujours considéré comme « compressé » car il est converti pour une petite taille de fichier et un téléchargement facile sur Internet. Si vous êtes un audiophile qui écoute régulièrement de la musique sur une acoustique de haute qualité, le format « Masterisé pour iTunes » est le meilleur choix avec une extension 24 bits.

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SI VOUS ÊTES PRODUCTEUR OU ÉDITEUR DE MUSIQUE

Si vous créez et soumettez des chansons à iTunes, Mastered for iTunes est une avancée majeure pour la musique en ligne. Cela est également vrai pour Apple Music.

Comme vous le savez, une très grande partie de la musique disponible dans le magasin est au format AAC (Advanced Audio Coding) à 128 kbps puisque c’est le format avec lequel Apple a commencé à travailler en 2003. La société est ensuite passée à « plus », en introduisant un débit binaire variable (VBR) de 256 kbps. Au double du débit binaire des fichiers, les chansons sonnent bien mieux que le format d’origine.

De nos jours, les ingénieurs de mastering créent des mixages à des débits binaires et des taux d’échantillonnage élevés tels que 24 bits à 96 kHz. En réponse, Apple a publié un processus d’encodage en deux étapes. La première étape implique une conversion de fréquence d’échantillonnage de haut niveau (SRC), qui mixe le maître à la fréquence d’échantillonnage standard de 44,1 kHz, mais la sort en virgule flottante 32 bits. Ceci est important car lorsque vous baissez le son, les pics dépassent souvent 0 dBFS, ce qui provoque une distorsion. En utilisant un fichier flottant 32 bits, Apple empêche cela.

La deuxième étape consiste à encoder le fichier 32 bits au format Apple AAC sans anti-aliasing supplémentaire. Cela signifie que la version compressée d’AAC qui se retrouve dans la bibliothèque iTunes contiendra toute la dynamique qui existait dans votre fichier 24 bits d’origine, sans ajout de bruit. Bien sûr, les niveaux d’un fichier 24 bits sont extrêmement bas, mais il est toujours préférable d’empêcher l’ajout de bruit à n’importe quelle étape de la production.

En fin de compte, cela signifie que les consommateurs de musique pourront acheter des chansons aussi proches que possible du fichier wav original non compressé.

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Le master Mastered for iTunes sera-t-il meilleur que le master standard non compressé 16 ou 24 bits?

Puisque « meilleur » est un terme subjectif, il est donc correct de dire que cette version sonnera « différent » du master original non compressé. La conversion utilise la compression AAC et est techniquement inférieure à un fichier audio non compressé. D’autre part, le format AAC est conçu pour un son transparent et musical aux oreilles humaines. Alors que certains auditeurs entendront des différences subtiles lors de comparaisons côte à côte, ces « différences techniques » sont de nature relativement mineure.

Avec des utilitaires comme roundtrip, l’ingénieur de mastering peut visualiser les résultats de l’encodage AAC « en direct » et optimiser le son du master MFiT pour le format « Mastered for iTunes ». L’optimisation peut signifier beaucoup de choses différentes. Pour certains ingénieurs, la solution sera de réduire le volume des crêtes, tandis que pour d’autres, un changement et un raffinement plus profonds seront nécessaires. L’objectif est de faire correspondre le plus possible la version AAC au fichier maître 24 bits d’origine.

À notre avis, la conversion pour la vente sur iTunes ne garantit pas un meilleur produit sonore qu’un fichier non compressé. Oui, c’est bien mieux que le mp3 standard, mais encore loin du wave et du flac.

Comment publier et vendre votre musique sur l’iTunes Store.

Un nombre relativement limité d’agrégateurs iTunes approuvés peuvent soumettre des chansons qui se qualifient pour Mastered for iTunes. Vous pouvez consulter la liste complète des agrégateurs de contenu Apple approuvés ainsi que ceux approuvés pour iTunes (MFiT) ici.

Lors de l’établissement de contacts avec l’un des représentants, ils ont expliqué que certains agrégateurs préparent de manière indépendante du matériel à diffuser dans le magasin. Vous payez pour soumettre votre album deux fois, en deux versions distinctes:

  • version « normale » pour tous les magasins en ligne à l’exception d’iTunes, utilisant un fichier 16 bits standard
  • version pour « iTunes » à l’aide d’un fichier 24 bits créé selon la spécification MFiT. Les versions sont complètement séparées – elles auront même leurs propres codes-barres de suivi des ventes.

Comment savoir qui est un fournisseur MFiT certifié?

Les ingénieurs de maîtrise annoncent MFiT dans le cadre de leurs services. Apple maintient une liste centralisée des maîtres artisans agréés (d’ailleurs, elle n’a pas été mise à jour depuis longtemps, peut-être que cette vérification a perdu son sens), mais des sources affirment qu’elles ne s’appliquent qu’aux étiquettes. Dans cet esprit, nous vous recommandons de rechercher un ingénieur qui promeut et soutient ce type de mastering.

Exigences relatives au format de fichier lors de l’envoi pour le mastering

Pour répondre aux exigences techniques de Mastered pour iTunes, vous devez soumettre votre piste en wav non compressé 24 bits (par exemple 24 bits, 96 kHz). Une partie des conseils d’Apple consiste à limiter ou à empêcher complètement les pics entre les échantillons. Veuillez noter que si votre piste a été créée au format 16 bits 44,1 kHz, il n’y a aucune différence et l’avantage de la conversion vers une résolution plus élevée. La musique qui a été réellement enregistrée et mixée en haute définition aura un impact encore plus grand. Le but est de conserver l’extension d’origine.

Que vous sortiez sur iTunes ou non, nous vous recommandons les pratiques suivantes lors des étapes d’enregistrement, de mixage et de mastering:

  • enregistrer de la musique en 24 bits à 44,1 kHz ou plus en utilisant des niveaux conservateurs (le niveau RMS -24 dBFS est idéal, les pics ne doivent pas dépasser -6 dBFS)
  • échantillonnez (ou faites-nous mixer) à 24 bits 96 kHz à l’aide d’une plate-forme de mixage qui vous permet de régler votre projet sur 32 bits ou 64 bits à virgule flottante à 96 kHz ou plus, en maintenant les niveaux sur toute la chaîne à un niveau conservateur (RMS le niveau -24dBFS est également idéal)
  • concentrez-vous sur la tonalité, le drame et l’expression lors du mixage (créez une image impressionnante qui attire l’auditeur).
  • exporter la piste correctement préparée selon les exigences du studio hôte.

Apple fournit également toutes les informations dont vous avez besoin sur MFIT sur son site Web Mastered for iTunes, ainsi que des outils pratiques, entièrement gratuits (Mac uniquement). Ils sont conçus pour vous aider à éviter les problèmes courants tels que l’écrêtage/écrêtage.

Voici la liste disponible aujourd’hui:

  • Master for iTunes Droplet est un utilitaire de glisser-déposer qui vous permet d’encoder rapidement des pistes au format Apple iTunes Plus pour entendre leur son.
  • afconvert est un outil alternatif basé sur la ligne de commande.
  • afclip – utilisez ce fichier pour vérifier l’écrêtage des points de crête.
  • AURoundTripAAC Audio Unit est un outil de comparaison qui vous permet de vérifier les problèmes après la conversion des fichiers.
  • Audio to WAVE Droplet – Crée automatiquement un fichier au format *.WAV (Waveform Audio File) à partir de tout autre fichier audio tel que *.mp3.

Il est important de noter que les outils et les processus sont également nécessaires même si vous ne prévoyez pas de publier votre musique sur iTunes. Nous espérons que ces outils aideront également les producteurs de musique à mieux comprendre comment ils peuvent produire de la musique avec une meilleure qualité sonore en suivant simplement les pratiques courantes recommandées.

Pourquoi nécessite-t-il une coupure de crête?

La compression audio n’est jamais bonne. Cela réduit non seulement l’expansion (clarté) du son, mais crée également des problèmes de traduction/conversion en mp3 et AAC. De tels problèmes surviennent à plusieurs étapes du traitement, même lors de la conversion de la fréquence d’échantillonnage ou de la conversion du format en un format avec perte.

Apple dit qu’ils ne rejettent pas les entrées si elles ont des pics aléatoires. Mais ils doivent être évités à tout prix à toutes les étapes de la production – enregistrement, mixage et mastering.

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Les améliorations techniques qui ont été apportées avec Mastered pour iTunes sont relativement faibles par rapport aux changements dans les pratiques de mixage et de mastering par les ingénieurs. Cela ne devrait pas minimiser l’avantage d’utiliser un master 24 bits par rapport à un 16 bits, mais à notre avis, le plus grand avantage est qu’Apple aide les ingénieurs et les labels à utiliser les pratiques de mastering musicales recommandées pour éviter les pistes trop fortes. Ils proposent même des lignes directrices pour préserver la dynamique musicale dans leur documentation MFiT. Même si les différences ne sont pas si évidentes pour les masses qui écoutent de la musique avec des écouteurs, ceux qui disposent de meilleurs systèmes de lecture apprécieront sûrement les avantages de ce nouveau format pour les années à venir.

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